斑马为何有黑白条纹?最新研究︰为驱赶苍蝇

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永利网址,中新网2月22日电
据新加坡《联合早报》22日报道,围绕斑马为什么会有黑白条纹的问题,科学家们已争论了上百年,有人认为是保护色,也有人认为是要让捕食者困惑、协助斑马认出同类、降低体温等。但最近欧洲与美国学术团队提出新证据称,斑马有斑纹是为了阻止苍蝇叮咬。

斑马为什么会有纹路?这个困扰了达尔文、华莱士以及整个科学界超过1世纪的谜题最近又有了新研究,西方学术团队最近提出新证据,佐证斑马有纹路是为了让苍蝇感到困惑,阻止牠们叮咬。

资料图:斑马。何蓬磊 摄

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研究团队在草原上观察,对比马蝇对九只一般马匹和三只斑马的叮咬行为,发现马蝇停留在一般马匹身上的数量,是停在斑马身上的三倍之多。

进化论的提出者达尔文、华莱士在1870年代争论斑马为何会有纹路,自此展开科学界超过百年的世纪争论,根据《国家地理杂志》2015年的整理,学界至今产出约5种论述,包括保护色、让捕食者困惑、协助斑马认出彼此、降低体温,以及驱赶蚊虫。

参与研究的布里斯托尔大学教授豪尔表示,马蝇在遇到斑马后通常无法安稳地控制飞行速度和路径,或稳妥地停在斑马身上,反而会快速地转弯,有时还会直接冲撞上去,而停留在斑马身上的马蝇数量也明显比较少。

学者在各种假说之间争论不休,先前有学者提出质疑,认为黑白相间条纹根本无法保护斑马免于狩猎者捕食,因为证据显示斑马仍是许多肉食动物最爱的食物之一,现在刚出炉的研究则更支持条纹是用来驱赶蚊虫的说法。

为了确定马蝇的行为不是因为一般马匹与斑马身上气味不同所致,研究团队为一匹一般马匹套上斑马纹的大外套,结果显示马蝇会停在这匹马皮肤露出的部位,如头部,停留在外套上的马蝇数量则明显少得多。

据英国《卫报》、澳洲科学新闻网站“科学警报”报道,美国与欧洲学术机构组成的研究团队20日在公共科学图书馆期刊刊出最新研究,他们在原野上观察超过16小时,比对马蝇对9只一般马匹、3只斑马的叮咬行为,发现马蝇停留在一般马匹身上的数量是停在斑马身上的3倍之多。

研究员认为,斑马身上的纹路或许无法在远距离之外达到阻吓的作用,但当苍蝇飞得很近时却能产生效果,一部分原因或许是因为苍蝇的复眼成像解析度极差的关系。

参与研究的布里斯托大学教授豪尔表示,这些会吸血的马蝇在一般马匹和斑马身边围绕的情形是一样的,不过最终停在马匹身上的情形却有显着不同。