古人为何把居丧守制称为“丁忧”

很多人都知道,丁忧是古代官员为父母居丧守制的代名词,是古代官场、公文上出现频率较高的字眼。
丁忧一词由谁首创,史书上没有记载。但作为一个词汇,丁忧最早见于《宋史礼志》:咸平元年,诏任三司、馆阁职事者丁忧,并令持服。那么,古人为什么把居丧守制称为丁忧呢?究竟什么是丁?什么又是忧呢?
据《尔雅释诂》:丁,当也。是遭逢、遇到的意思。据《尚书说命上》:忧,居丧也。所以,古代的丁忧,就是遭逢居丧的意思。遭逢居丧时,儿女们会忧伤,会居丧,会遵循一定的民俗和规定守制,这显然比单纯人丁忧伤包含的内容要广泛得多。丁忧,体现了古人对文字运用的炉火纯青。丁忧期限三年,期间要吃、住、睡在父母坟前,不喝酒、不洗澡、不剃头、不更衣,并停止一切娱乐活动。
丁忧作为一种习俗,一种伦理,一种制度,一种文化,在中国存在和沿袭了数千年。到了现代社会,丁忧的繁杂形式和持久战,显然已经不能适应飞速发展和高度文明的现代社会,所以基本上消失了。但它却作为一种古代文明,一种道德符号,一种历史见证,永久地在古籍中保存了下来。