刘小东:保持焦虑 直指人心

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刘小东接受了严谨、扎实的美术科班训练,却在“星星画会”、“八五新潮美术”和“八九现代艺术”的影响下思忖中国当代艺术的去向与出路问题。在刘小东身上凝聚了特定历史的隐喻,相应地,其绘画也成为了历史图像符号的视觉引证。他以年轻的目光对以往艺术中被夸大了的理想主义的荒唐和滑稽作出审视,透过笔下百无聊赖、无所事事的普通群体映射出改革开放初期经济大潮之中,人们在金钱、权力与世俗享乐的诱惑下,无从寄托的精神危机,也借由时代变迁走出壅闭、缺乏生机的画室,走向万千世界。刘小东以一双亲历者的眼睛去触碰现实的温度,并将其记录于画笔之下。现实之于刘小东,似乎从来都是急需亲临现场去感受、体味并将之呈现于绘画上的对象。

刘小东

◎刘小东并不认可古典绘画中追求协调效果所营造出的完美画面,他更愿意相信眼睛所看到的那些片面、零散,甚至不那么雅观的现实,那才是他绘画的根基。

◎刘小东说,画画让他能够不露声色地传达自己的意见,是自己找到的最能把握的一种表达方式。他喜欢画身边的东西,那些自然、简单、朴素、亲切的人物,是他取之不竭的灵感源泉。

◎大型写生创作,是刘小东近些年的重要创作转型,是他极具个人特色的作品系列,具有很强的当代感、现场感。他的反映三峡库区移民的系列创作受到学术和市场的双重认可就是例证。

沉默寡言,是很多人眼中对刘小东的第一印象。或许只有深入交往,才会发觉他个性率直、敏感,如同他的绘画一般,有一种直指人心的力量。

无疑,刘小东是成功的,但成功并没让他变得安逸自满,一系列的大型写生创作之后,他仍保持着艺术家的思考和焦虑。对于他来说,绘画是将一切凝固的最好方式,也是能够让生命不断地生长的沃土。

回到现实

上个世纪90年代初,以刘小东为代表的一批画家开始在美术创作中关注普通人的现实生活。这批身居北京、大多毕业于美院的画家被评论家贴上了新生代的标签。他们将80年代以来注重意识形态表现和西方现代主义绘画模仿的艺术风气,拉回到了中国的现实之中。刘小东以敏锐的观察力和高超的绘画表现力,成为那一代人当中的佼佼者。

刘小东的画中人物大多为普通人、小人物,他们常常表现出无聊和无奈的精神状态。个体意志的单薄,让他们难以左右自己的命运。新生代的标签,似乎只是一种时代的需要,对于刘小东来说,绘画只是一种观察和表现现实的最好方式。

1980年,刘小东进入中央美院附中开始接受艺术训练。当时的美院附中艺术思想活跃,很多高年级的学生开始接触西方现当代艺术,这给刘小东留下了深刻的印象。但是,当代前卫艺术注重观念、脱离架上绘画的思想并不符合刘小东的本性,他更愿意用绘画来表现真实生活的人。

对于刘小东来说,坚持选择架上绘画作为表达方式,源于他对好的绘画的怀恋,对绘画诗意的怀恋。在他看来,当代艺术虽然并不再以好坏来谈论艺术,但是,绘画永远有好坏之分。那不是我理想中的艺术状态,我更相信视觉的感受,更愿意用绘画来表达这种感受。他说。